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家庭规模可能会影响晚年的认知功能

小镇青年 楼主
发布于 2022-05-13 16:45
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big family

哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院、罗伯特·巴特勒哥伦比亚老年中心和Université Paris-Dauphine-PSL的一项新研究发现,与两个孩子相比,有三个或三个以上的孩子对晚年的认知能力有负面影响。研究结果进一步表明,这种影响在北欧最为强烈,那里较高的生育率会减少财政资源,但不会改善该地区的社会资源。这是首次研究高生育率对晚年认知能力的因果关系。

到目前为止,与教育或职业等其他因素相比,生育能力作为晚年认知能力的潜在预测因素并没有受到太多关注。研究结果发表在《人口学》杂志上。

哥伦比亚大学梅尔曼学院(Columbia Mailman School)人口与家庭健康教授Vegard Skirbekk博士说:“了解影响最佳晚年认知的因素对于确保个人和社会层面的成功老龄化至关重要——尤其是在欧洲,那里的家庭规模缩小,人口老龄化迅速。”“对于个人来说,晚年的认知健康对于保持晚年的独立、社会活跃和生产力至关重要。Université Paris-Dauphine-PSL的经济学教授Eric Bonsang博士说:“对社会而言,确保老年人的认知健康对于延长工作寿命、降低医疗成本和护理需求至关重要。”

研究人员分析了欧洲健康、老龄化和退休调查(SHARE)的数据,以研究有三个或更多孩子与有两个孩子相比对晚年认知能力的影响程度。SHARE调查了20个欧洲国家和以色列的代表性老年人口样本,包括奥地利、比利时、克罗地亚、捷克共和国、丹麦、爱沙尼亚、法国、德国、希腊、匈牙利、意大利、卢森堡、荷兰、波兰、葡萄牙、斯洛文尼亚、西班牙、瑞典和瑞士。参与者年龄在65岁以上,至少有两个亲生孩子。

基于能够从简单关联中理清因果关系的高级计量经济学方法,证据表明,有三个或更多的孩子与两个孩子相比,晚年认知能力更差。他们还发现,这种效果对男性和女性都是相似的。

生育能力可能通过多种途径影响晚年的认知能力。首先,多生一个孩子往往会产生相当大的经济成本,减少家庭收入,增加降到贫困线以下的可能性,从而降低所有家庭成员的生活水平,并可能造成经济上的担忧和不确定性,这可能会导致认知能力恶化。

第二,多生一个孩子与女性较低的劳动力市场参与度、较短的工作时间和较低的收入有因果关系。反过来,劳动力参与——与退休相比——对男性和女性的认知功能有积极影响。

第三,有孩子可以降低老年人社会孤立的风险,这是认知障碍和痴呆症的一个关键风险因素,而且往往可以提高社会互动和支持的水平,这可以防止老年人的认知衰退。

最后,生孩子会有压力,影响健康风险行为,并对成人的认知发展产生不利影响。孩子越多,父母的压力就越大,放松的时间也就越少,在刺激认知的休闲活动上的投入也就越少。这可能意味着父母睡眠不足。

本生表示,“有3个以上孩子对认知功能的负面影响是不可忽视的,相当于衰老6.2岁。”研究表明,欧洲有三个或三个以上孩子的人口比例下降可能对老年人的认知健康有积极影响。

Skirbekk说:“考虑到这种影响的程度,未来对老年认知的研究也应该将生育力作为一种预测因素,与教育、职业经历、体育锻炼、心理和身体健康等更常见的预测因素一起进行研究。”此外,未来的研究应该关注无子女或只有一个孩子对晚年认知能力的潜在影响。我们还需要更多关于互动、支持和发生在父母和孩子之间的冲突类型的信息,这些可能会影响认知结果。”


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