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为什么美国特别工作组建议对8岁及以上的儿童进行焦虑筛查

小镇青年 楼主
发布于 2022-05-14 15:25
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美国预防服务工作组(U.S. Preventive Services Task Force)在2022年4月发布了一份声明草案,建议对8至18岁的儿童和青少年进行焦虑筛查。鉴于COVID-19大流行对儿童心理健康的影响,这一建议是及时的,目前仍在征求公众意见。The Conversation采访了专门研究儿童和青少年焦虑的学校心理学家艾兰娜·伯恩斯坦(Elana Bernstein),请她解释工作组的新建议草案,以及它们对孩子、父母和提供者可能意味着什么。

1. 为什么特别工作组建议儿童进行筛查?

近80%的慢性心理健康问题出现在儿童时期,当最终寻求帮助时,往往是在问题出现多年之后。一般来说,对精神健康障碍进行筛查的建议是基于研究表明,青少年通常不会独立寻求帮助,父母和老师并不总是善于正确识别问题或知道如何应对。

焦虑是影响儿童和青少年最常见的心理健康问题。流行病学研究表明,7.1%的儿童被诊断患有焦虑症。然而,研究也估计,超过10%到21%的儿童和青少年患有焦虑症,多达30%的儿童经历中度焦虑,这在他们生活中的某些时候干扰了他们的日常功能。

这告诉我们,许多孩子经历的焦虑程度影响了他们的日常生活,即使他们从未被正式诊断。此外,治疗儿童焦虑有一个既定的证据基础。

通过早期识别和循证治疗相结合来预防潜在的慢性终生精神健康状况的机会无疑为工作组的建议提供了依据。儿童焦虑症未经治疗会给公共卫生系统增加负担。因此,从成本效益的角度来看,焦虑筛查和提供预防性治疗的成本效益是有利的,而正如工作组指出的那样,危害是可以忽略不计的。

工作组建议对8岁的孩子进行筛查是受研究文献的推动。焦虑障碍最有可能在小学阶段首次出现。焦虑症发作的典型年龄是所有儿童心理健康诊断中最早的年龄之一。

焦虑症可以持续到成年,尤其是那些早期发病和未得到治疗的焦虑症。在童年经历过焦虑的人,在成年后也更有可能应对它,以及其他心理健康障碍,如抑郁症和整体生活质量下降。






讨论正常忧虑和焦虑之间的区别。

2. 护理提供者如何识别幼儿的焦虑?

幸运的是,在过去的30年里,心理健康筛查工具取得了长足的进步,包括焦虑筛查工具。以证据为基础的识别儿童和青少年焦虑的策略集中于从多个角度收集观察,包括儿童、家长和教师,以提供儿童在学校、家庭和社区功能的完整画面。

焦虑被称为一种内在特征,这意味着这些症状可能无法被周围的人观察到。这使得准确的识别更具挑战性,尽管这是可能的。因此,心理学家建议根据孩子的年龄和发育情况,在筛选过程中尽可能包括孩子。

一般来说,当孩子的症状是行为性质的,如拒绝去学校或避免社交场合时,更容易准确地识别焦虑。虽然工作组建议在初级保健环境中进行筛查,研究文献也支持在学校进行心理健康问题筛查,包括焦虑。

在真正接受心理健康问题治疗的青少年中,近三分之二的人在学校接受这些服务,这使得基于学校的筛查成为一种合乎逻辑的做法。

3.筛选将如何进行?

对所有儿童进行普遍筛查是确定有风险青年的一种预防性方法。这包括那些可能需要进一步诊断评估或将受益于早期干预的人。

在这两种情况下,目的都是减轻症状和预防终身慢性心理健康问题。但值得注意的是,筛查并不等于诊断。诊断评估更深入,成本更高,而筛查则旨在简单、有效和经济有效。初级保健环境中的焦虑筛查可能包括由儿童和/或父母完成简短的问卷调查,类似于儿科医生经常筛查儿童的注意力缺陷/多动障碍(ADHD)。

工作组没有建议使用单一的方法或工具,也没有建议使用特定的时间间隔。相反,它指出了多种工具,如儿童焦虑相关情绪障碍筛查和儿童症状检查表。这些测试评估一般的情绪和行为健康,包括特定于焦虑的问题。两者都是免费的。






一位青少年焦虑心理学家,他小时候经历过严重的焦虑 关于如何培养能克服焦虑的孩子。

4. 医护人员在筛查焦虑时寻找的是什么?

儿童的症状取决于他们焦虑的类型。例如,社交焦虑障碍涉及在社交场合中的恐惧和焦虑,而特定恐惧症涉及对特定刺激的恐惧,如呕吐或雷雨。然而,许多焦虑症有共同的症状,儿童通常不能整齐地归入一类。

但心理学家通常会观察到焦虑症的一些常见模式。这些包括消极的自我对话,如“我的数学考试不及格”或“每个人都会嘲笑我”,以及情绪控制困难,如增加发脾气、愤怒或对批评敏感。其他典型的模式包括行为回避,例如不愿或拒绝参与活动或与他人互动。

焦虑也可以表现为缺乏根本生理原因的身体症状。例如,孩子可能会抱怨胃痛、头痛或全身不适。事实上,研究表明,在儿科环境中发现有焦虑的青少年可能只是通过识别有医学上无法解释的身体症状的儿童。

我们在筛查中力求区分的是识别症状的严重程度及其影响。换句话说,它们对孩子的日常功能有多大的干扰?有些焦虑是正常的,事实上,是必要的,有益的。

5. 支持焦虑儿童的建议是什么?

有效筛选过程的关键是与循证护理相联系。研究明确支持的一项战略是学校建立一个包括普遍筛查、全校预防规划和循证治疗方案的连续照护。

好消息是,我们有几十年的高质量研究,证明了如何有效地干预,以减少症状,并帮助焦虑的年轻人应对和功能更好。这包括医学干预和非医学干预,如认知行为疗法,研究表明这是安全有效的。


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