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老年赌博和无家可归:隐藏和忽视,但可以预防

妙手带夫 楼主
发布于 2022-05-14 15:45
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Gambling and homelessness in older age: hidden and overlooked, but preventable

赌博和无家可归显然有关联。50岁以上的澳大利亚人尤其脆弱。他们经常赌博的比例很高,是澳大利亚无家可归人数增长最快的年龄组。

来自澳大利亚各地无家可归者服务机构的数据显示,老年人的赌博问题发生率最高。

到目前为止,很少有人关注这个问题。例如,目前任何州或地区的无家可归策略中都没有提到赌博。这是一个令人吃惊的疏忽,尤其是根据2016年的数据,澳大利亚是全球人均博彩损失最高的国家。

为了更好地理解这个问题,我和莫纳什大学的一个研究团队研究了赌博和无家可归在老年人中的联系。

我们发现赌博和无家可归经常同时发生,但在澳大利亚,这个问题通常是隐藏的,没有很好地衡量。因此,它经常被政策制定者和服务提供者忽视。

高比率的有害赌博

我们回顾了国际上关于赌博和无家可归如何共同发生的研究,并探讨了在维多利亚时代的老年人中造成这种现象的可能原因。

研究表明,在过去的一年中,澳大利亚(64%)、新西兰(86%)和美国(82.2%)等国家的一般人口中有高达60-80%的人赌博。但研究发现,不到30%的无家可归者报告有赌博行为。

然而,与普通人群(约1-7%)相比,无家可归者(10-20%)的有害赌博患病率更高。有害赌博是重复的赌博,导致反复的伤害。这些问题包括经济问题、成瘾和心理健康问题。

在我们调查的12个国家中,这种矛盾现象很明显——过去一年中,无家可归者的赌博率较低,而有害赌博率较高。

我们审查的研究主体也表明,在那些有害赌博的人群中,经历无家可归期的比率不成比例地高。

平均而言,大约六分之一的赌博者会经历住房问题或无家可归的时期。

双向关系

为了更深入地了解赌博和老年无家可归之间的关系,我们采访了48名在维多利亚州从事医疗保健、财务咨询、赌徒帮助和无家可归服务的工作人员。我们寻找赌博和无家可归经常同时发生的原因,以及可以做些什么来防止伤害。

我们发现,在年老时无家可归往往伴随着赌博。我们还发现赌博会导致老年人无家可归。

然而,赌博和老年无家可归之间的联系往往是复杂和间接的。通常,这取决于个人环境和个人无法控制的社会因素。

例如,一个关键因素是老年人的孤立和无家可归的困难。这使得赌博看起来很有吸引力。

除此之外,往往还有个人的脆弱性,包括早期生活逆境、药物使用、精神健康障碍和关系破裂。赌博唾手可得的事实,以及贫困和住房不安全也是原因之一。

这与之前的研究一致,研究表明,无家可归时的赌博有时是出于绝望和希望获得经济利益。

研究还表明,贫困的心理影响,如长期的压力,可以创造一个行为和经济决策的反馈循环,从而强化劣势。例如,在我们的研究中,我们听说一些基本必需品,如住所、食物和药物,有时会因为一个人赌博输光了所有的钱而被放弃。一位在“赌徒帮助”(Gambler's Help)工作的参与者说:“……他们变得非常绝望,即使他们还剩下20美元,可以用来买食物,他们也宁愿把钱存进去,把钱翻倍,或者中某种头奖。”

对一些人来说,赌博也会导致他们在年老时第一次无家可归。正如另一位“赌徒帮助”的工作人员所说:“我遇到过一些人,他们把自己的无家可归完全归咎于赌博,基本上说:“我无家可归是因为我赌博。”就是这么简单。”

通常,那些在人生后期第一次无家可归的人,会在网上赌博或扑克机等高强度赌博中迅速损失惨重。

生活中的重大事件和变化也会引发老年人的有害赌博,包括丧亲之痛、失业或人际关系困难。认识到这些是老年赌博和无家可归风险增加的潜在标志,对预防很重要。

我们发现高强度赌博产品,特别是扑克机的设计,以及赌博经营者和债权人的行为,可以加速赌博造成的经济损失。

我们能做些什么?

维多利亚州的监管机构表示,对皇冠赌场(Crown Casino)的扑克机引入新的预先设定时间和损失限制,这可能是防止伤害的一步。

对于那些无家可归和赌博的人,还需要在个人层面上开发和测试干预措施。然而,这可能具有挑战性,因为赌博通常隐藏在年长的无家可归的成年人中,部分原因是围绕赌博的耻辱和羞耻。这可能会阻碍服务提供商有效识别赌博问题并提供帮助的努力。

一个相关的挑战是,无家可归者服务机构有时忽视解决赌博问题,因为他们缺乏应对的能力,或者认为这是一个较低的优先级,无家可归的老年人有许多其他迫切的需求。

最近维多利亚议会对无家可归问题的调查承认,应该做更多的工作来衡量有多少人赌博和有多少人无家可归。调查的最终报告呼应了我们的呼吁,即扩大对无家可归者赌博问题的常规筛查和早期发现。

邦政府对调查的回应现在已经迟了。

与此同时,削减求职者和冠状病毒补助金使全国寻求无家可归者帮助的人数激增。自赌场重新开业以来,赌博损失急剧上升。

现在是加强政策和改善服务的时候了,这些政策可以防止和减少赌博和老年人无家可归造成的重大但可以避免的伤害。


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